Diary of Miguel Saderra Maso

Domingo 5 de Junio 1898

Esta noche ha sido de mucho tiroteo: los insurrectos han pasado el Zapote por un punto no defendido por nuestras tropas. Otros insurrectos han hecho un desembarco mas allá de Malate. Reina grande alarma y hay mucho movimiento de tropas y cañones. No se ve en la torre de Imus una bandera blanca y roja que ha ondeado por espacio de ocho días, y en tiempo de guerra significa “sin novedad”. En las Piñas ondea una bandera blanca y negra que dicen sea la de la insurrección. Así se divisa desde el Ateneo con el anteojo.

Se ha dado órdenes de venir á Manila á las tropas que guarnecían algunas líneas de defensa algo apartadas de la Capital, quedando constituidas las avanzadas de la defensa de la plaza por una línea semicircular de trincheras distantes cuatro ó cinco kilómetros de la ciudad murada, cortadas por 15 blokaus ó sean casas de madera y tierra atrincheradas. Esta línea de trincheras comienza en la playa de Caloocan y termina en la del polvorín de S. Antonio Abad. (…) Hay bastante descontento entre los Jefes y oficiales del ejército de parte de los voluntarios y de los no voluntarios (ya que á todos los españoles seglares se ha obligado á tomar las armas.

Last night there has been much gun fire. The insurgents have passed Zapote through a point left undefended by our troops. Other insurgents have effected a landing beyond Malate. There is great fear and much movement of troops and cannons. A white and red flag which has been waving for eight days from the tower of Imus is no
longer seen. In wartime this means, “nothing unusual.” In Las Piñas a black and white flag is waving, which they say may be of the insurgents. One can see this from the Ateneo by a telescope.

Orders have been issued for the troops defending certain points a little apart from the capital to come to Manila. The advance posts defending the plaza form a semicircular line of trenches four or five kilometers before the walled city, cut off with fifteen blockhouses, that is, of sentry posts of wood and clay fortified with trenches. This line of trenches starts from the Caloocan plaza [beach] and ends with the powder magazine of Fort San Antonio Abad. There is a well-founded fear lest the Yankee flag wave over Manila within eight days. The widespread panic reigning over all social groups leaves no room for another solution. There is sufficient antipathy between the chiefs and army officers among the volunteers and nonvolunteers (since all the Spaniard civilians have been obliged to take up arms).